Virtuaalitodellisuus valtaa alaa arkielämässä

Virtuaalitodellisuus on ollut todellinen kuuma peruna jo muutaman vuoden ajan. PC- ja konsolipelaajat ovat nauttineet sen sovelluksista kohtuullisten kuluttajahintojen ansiosta jo hyvän aikaa, ja nyt VR-tekniikka (VR tulee sanoista ”Virtual Reality”) on tekemässä yhä uusia aluevaltauksia. Tässä artikkelissa luomme katsauksen virtuaalitodellisuuden toimintaan niin viihteen kuin työnkin alueella.

Pelit muuttuvat yhä todentuntuisimmiksi

Laajassa mittakaavassa virtuaalitodellisuus on tullut suurelle yleisölle tutuksi pelaamisen kautta. Pääasiallisesti tekniikkaa hyödyntävät perinteiset konsolien ja PC:iden pelit, mutta esimerkiksi rahapelaamisessakin on otettu merkittäviä askeleita immersiivisen VR-kokemuksen puolesta. Esimerkiksi SlotsMillion-kasino tarjoaa verkon välityksellä oman VR-kasinonsa, jota käytetään Oculus Rift -lasien kautta. Pelaaja voi siis tuntea liikkuvansa perinteisellä kivijalkakasinolla. Suomalaiset Veikkaus tai Paf eivät vielä ole tähän kelkkaan lähteneet, mihin lievää lohtua voi kuitenkin tarjota Paf bonuskoodi.

Millaista pelaaminen sitten on virtuaalitodellisuuden sovellusten avulla? Yksinkertainen vastus: erittäin todentuntuisia. Näytönohjaimet ovat kehittyneet sille tasolle, että vaikka pelejä ei vieläkään voisi erehtyä luulemaan todelliseksi elämäksi, kokemuksen todentuntuisuus VR-lasit päässä voi tuntua todella hämmentävältä. Pelin näkymät liikkuvat – toki hieman pelistä ja laitteistosta riippuen – yleisesti ottaen äärimmäisen sulavasti. Huimauskohtaukset VR-tekniikkaa hyödyntäviä pelejä ensi kertaa pelaavien parissa ovat erittäin yleisiä.

Laitteistossa varaa valita

Oculus Rift ja HTC Vive ovat nimiä, joihin PC-peliharrastajat ovat taatusti törmänneet. PS4:lle puolestaan löytyy oma PlayStation VR -järjestelmänsä. Näistä tuotteista on jo tullut arkipäivää monelle pelaajalle, sillä hinnat ovat laskeneet merkittävästi ja laitteiden tekninen taso vastaavasti noussut.

PC-maailmassa markkinajohtajan aseman vallannut Oculus Rift -lasit ja pelaamiseen tarvittavat Oculus Touch -ohjaimet lähtevät noin 500 euron pakettihintaan loppuvuodesta 2018. Puhelinmaailmastakin tutun HTC:n kehittämä Vive-järjestelmä kustantaa pari satalappusta enemmän. Molemmilla laitteistoilla pystyy toki tekemään paljon muutakin kuin pelaamaan – monet PC:lle saatavilla olevat VR-ohjelmat ovat läihnnä erilaista tutkimusmatkailua eksoottisissa tai mielikuvituksellisissa ympäristöissä. Monien mielestä VR-tekniikka onkin jo nyt muuttanut käsitystämme tietokoneista viihdelaitteina perustavanlaatuisesti.

Markkinoilta löytyy paljon myös halpoja kymmenien eurojen pahvisia, älypuhelinta hyväksikäyttäviä VR-laitteita – esimerkiksi Google Cardboard on yksi näistä varsin koruttomista pahvilaatikoista. Näilläkin rakennelmilla voi saada yllättävän hyviä tuloksia aikaan, mutta esimerkiksi edellä mainittuja Riftiä ja Viveä käyttäneet huomaavat kyllä hintaeron olevan oikeutettu.

Mullistaako virtuaalitodellisuus työelämän?

Toistaiseksi suuri yleisö on päässyt kokeilemaan ja kokemaan virtuaalitodellisuutta siis lähinnä vihteellisten sovellusten parissa. Tämän tekniikan leviäminen yhä uusille aloille on monien mielestä kuitenkin vain ajan kysymys. Kokoustekniikka voi muuttua alalla kuin alalla täysin ja kasvokkaisten tapaamisten tarve vähentyä entisestään.

Esimerkiksi lääketieteen kentällä VR-tekniikkaan on ladattu isoja odotuksia: etäkirurgia on jo nyt teknisesti mahdollista. Alansa huippua edustava kirurgi voi siis työskennellä mistä päin maailmaa tahansa: itse fyysiset leikkaukset hoitaa leikkausrobotti.

Rakentaminen on toinen alue, jossa tätä tekniikkaa sovelletaan jo nyt laajalle. Arkkitehdit, tilaajat ja rakentajat pääsevät tarkastelemaan rakennettavaa kohdetta aivan uudesta vinkkelistä ja todenmukaisesti jo ennen peruskiven muuraamista. Näin saatetaan saavuttaa huomattavia säästöjä ja välttää mahdollisia virheitä jo suunnitteluvaiheessa.

Tietenkään kaikki tekniikan sovellukset eivät ole ainakaan yksiselitteisen hyviä – sotateollisuus ja armeijat ovat erittäin kiinnostuneita virtuaalitodellisuudesta ja käyttävätkin sitä jo enenevissä määrin. Harjoittelu virtuaalitodellisuudessa saattaa kuitenkin auttaa suorittamaan vaikeita operaatioita ja samalla välttämään siviiliuhrien syntyä.

Tuleepa virtuaalitodellisuus arkeemme kuinka nopealla tai hitaalla aikataululla tahansa, yksi asia on varma – ihminen kaipaa jatkossakin kontaktia toisiin ihmisiin ilman elektronisia apuvälineitä. Lisääntyvän VR-tekniikan aikakaudella voimme jopa oppia arvostamaan todellisuutta enemmän.